Transhumanism

Author: Andrew Pilsch
Publisher: U of Minnesota Press
ISBN: 1452954887
Format: PDF
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Transhumanism posits that humanity is on the verge of rapid evolutionary change as a result of emerging technologies and increased global consciousness. However, this insight is dismissed as a naive and controversial reframing of posthumanist thought, having also been vilified as “the most dangerous idea in the world” by Francis Fukuyama. In this book, Andrew Pilsch counters these critiques, arguing instead that transhumanism’s utopian rhetoric actively imagines radical new futures for the species and its habitat. Pilsch situates contemporary transhumanism within the longer history of a rhetorical mode he calls “evolutionary futurism” that unifies diverse texts, philosophies, and theories of science and technology that anticipate a radical explosion in humanity’s cognitive, physical, and cultural potentialities. By conceptualizing transhumanism as a rhetoric, as opposed to an obscure group of fringe figures, he explores the intersection of three major paradigms shaping contemporary Western intellectual life: cybernetics, evolutionary biology, and spiritualism. In analyzing this collision, his work traces the belief in a digital, evolutionary, and collective future through a broad range of texts written by theologians and mystics, biologists and computer scientists, political philosophers and economic thinkers, conceptual artists and Golden Age science fiction writers. Unearthing the long history of evolutionary futurism, Pilsch concludes, allows us to more clearly see the novel contributions that transhumanism offers for escaping our current geopolitical bind by inspiring radical utopian thought.

What Does it Mean to be Human Life Death Personhood and the Transhumanist Movement

Author: D. John Doyle
Publisher: Springer
ISBN: 3319949500
Format: PDF, ePub, Mobi
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This book is a critical examination of the philosophical and moral issues in relation to human enhancement and the various related medical developments that are now rapidly moving from the laboratory into the clinical realm. In the book, the author critically examines technologies such as genetic engineering, neural implants, pharmacologic enhancement, and cryonic suspension from transhumanist and bioconservative positions, focusing primarily on moral issues and what it means to be a human in a setting where technological interventions sometimes impact strongly on our humanity. The author also introduces the notion that death is a process rather than an event, as well as identifies philosophical and clinical limitations in the contemporary determination of brain death as a precursor to organ procurement for transplantation. The discussion on what exactly it means to be dead is later applied to explore philosophical and clinical issues germane to the cryonics movement. Written by a physician/ scientist and heavily referenced to the peer-reviewed medical and scientific literature, the book is aimed at advanced students and academics but should be readable by any intelligent reader willing to carry out some side-reading. No prior knowledge of moral philosophy is assumed, as the various key approaches to moral philosophy are outlined early in the book.

Tracing Rhetoric and Material Life

Author: Bridie McGreavy
Publisher: Springer
ISBN: 3319657119
Format: PDF
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This volume brings together three areas of scholarship and practice: rhetoric, material life, and ecology. The chapters build a multi-layered understanding of material life by gathering scholars from varied theoretical and critical traditions around the common theme of ecology. Emphasizing relationality, connectedness and context, the ecological orientation we build informs both rhetorical theory and environmentalist interventions. Contributors offer practical-theoretical inquiries into several areas - rhetoric’s cosmologies, the trophe, bioregional rhetoric’s, nuclear colonialism, and more - collectively forging new avenues of communication among scholars in environmental communication, communication studies, and rhetoric and composition. This book aims at inspiring and advancing ecological thinking, demonstrating its value for rhetoric and communication as well as for environmental thought and action.

Friending the Past

Author: Alan Liu
Publisher: University of Chicago Press
ISBN: 022645195X
Format: PDF, ePub, Docs
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Can today’s society, increasingly captivated by a constant flow of information, share a sense of history? How did our media-making forebears balance the tension between the present and the absent, the individual and the collective, the static and the dynamic—and how do our current digital networks disrupt these same balances? Can our social media, with its fleeting nature, even be considered social at all? In Friending the Past, Alan Liu proposes fresh answers to these innovative questions of connection. He explores how we can learn from the relationship between past societies whose media forms fostered a communal and self-aware sense of history—such as prehistorical oral societies with robust storytelling cultures, or the great print works of nineteenth-century historicism—and our own instantaneous present. He concludes with a surprising look at how the sense of history exemplified in today’s JavaScript timelines compares to the temporality found in Romantic poetry. Interlaced among these inquiries, Liu shows how extensive “network archaeologies” can be constructed as novel ways of thinking about our affiliations with time and with each other. These conceptual architectures of period and age are also always media structures, scaffolded with the outlines of what we mean by history. Thinking about our own time, Liu wonders if the digital, networked future can sustain a similar sense of history.

Menschheit 2 0

Author: Ray Kurzweil
Publisher: Lola Books
ISBN: 3944203135
Format: PDF, ePub
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Das Jahr 2045 markiert einen historischen Meilenstein: Es ist das Jahr, in dem der Mensch seine biologischen Begrenzungen mithilfe der Technik überwinden wird. Diese als technologische Singularität bekannt gewordene Revolution wird die Menschheit für immer verändern. Googles Chefingenieur Ray Kurzweil, dessen wahnwitzigen Visionen in den vergangenen Jahrzehnten immer wieder genau ins Schwarze trafen, zeichnet in diesem Klassiker des Transhumanismus mit beispielloser Detailwut eine bunt schillernde Momentaufnahme der technischen Evolution und legt dar, weshalb diese so bald kein Ende finden, sondern im Gegenteil immer weiter an Dynamik gewinnen wird. Daraus ergibt sich eine ebenso faszinierende wie schockierende Vision für die Zukunft der Menschheit.

Das Geheimnis des menschlichen Denkens

Author: Ray Kurzweil
Publisher: Lola Books
ISBN: 394420316X
Format: PDF, Mobi
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Der Wettlauf um das Gehirn hat begonnen. Sowohl die EU als auch die USA haben gewaltige Forschungsprojekte ins Leben gerufen um das Geheimnis des menschlichen Denkens zu entschlüsseln. 2023 soll es dann soweit sein: Das menschliche Gehirn kann vollständig simuliert werden. In "Das Geheimnis des menschlichen Denkens" gewährt Googles Chefingenieur Ray Kurzweil einen spannenden Einblick in das Reverse Engineering des Gehirns. Er legt dar, wie mithilfe der Mustererkennungstheorie des Geistes der ungeheuren Komplexität des Gehirns beizukommen ist und wirft einen ebenso präzisen wie überraschenden Blick auf die am Horizont sich bereits abzeichnende Zukunft. Ist das menschliche Gehirn erst einmal simuliert, wird künstliche Intelligenz die Fähigkeiten des Menschen schon bald übertreffen. Ein Ereignis, das Kurzweil aufgrund der bereits in "Menschheit 2.0" entworfenen exponentiellen Wachstumskurve der Informationstechnologien bereits für das Jahr 2029 prognostiziert. Aber was dann? Kurzweil ist zuversichtlich, dass die Vorteile künstlicher Intelligenz mögliche Bedrohungsszenarien überwiegen und sie uns entscheidend dabei hilft, uns weiterzuentwickeln und die Herausforderungen der Zukunft zu meistern.

Gewalt

Author: Steven Pinker
Publisher: S. Fischer Verlag
ISBN: 310401616X
Format: PDF, ePub, Docs
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Die Geschichte der Menschheit – eine ewige Abfolge von Krieg, Genozid, Mord, Folter und Vergewaltigung. Und es wird immer schlimmer. Aber ist das richtig? In einem wahren Opus Magnum, einer groß angelegten Gesamtgeschichte unserer Zivilisation, untersucht der weltbekannte Evolutionspsychologe Steven Pinker die Entwicklung der Gewalt von der Urzeit bis heute und in allen ihren individuellen und kollektiven Formen, vom Verprügeln der Ehefrau bis zum geplanten Völkermord. Unter Rückgriff auf eine Fülle von wissenschaftlichen Belegen aus den unterschiedlichsten Disziplinen beweist er zunächst, dass die Gewalt im Laufe der Geschichte stetig abgenommen hat und wir heute in der friedlichsten Epoche der Menschheit leben. Diese verblüffende Tatsache verlangt nach einer Erklärung: Pinker schält in seiner Analyse sechs Entwicklungen heraus, die diesen Trend begünstigt haben, untersucht die Psychologie der Gewalt auf fünf innere Dämonen, die Gewaltausübung begünstigen, benennt vier Eigenschaften des Menschen, die den inneren Dämonen entgegenarbeiten und isoliert schließlich fünf historische Kräfte, die uns heute in der friedlichsten Zeit seit jeher leben lassen. Pinkers Darstellung revolutioniert den Blick auf die Welt und uns Menschen. Und sie macht Hoffnung und Mut. »Pinkers Studie ist eine leidenschaftliche Antithese zum verbreiteten Kulturpessimismus und dem Gefühl des moralischen Untergangs der Moderne.« Der Spiegel »Steven Pinker ist ein Top-Autor und verdient all die Superlative, mit denen man ihn überhäuft« New York Times» Die Argumente von Steven Pinker haben Gewicht [...]. Die Chance, heute Opfer von Gewalt zu werden, ist viel geringer als zu jeder anderen Zeit. Das ist eine spannende Nachricht, die konträr zur öffentlichen Wahrnehmung ist." Deutschlandfunk »Steven Pinker ist ein intellektueller Rockstar« The Guardian »Der Evolutionspsychologe Steven Pinker gilt als wichtigster Intellektueller« Süddeutsche Zeitung »Verflucht überzeugend« Hamburger Abendblatt